Activités 2016 - Comité Rochefort-Fouras

Meyer et Schirlitz, les meilleurs ennemis

 

"Never in the field of human conflict was so much owed by so many to so few". C'est par cette formule célèbre que Winston Churchill commentait la bataille d'Angleterre, à la chambre des Communes, le 20 août 1940.
Jour pour jour, quatre ans plus tard, le 20 août 1944, le vice-amiral Ernst Schirlitz, de la Kriegsmarine était nommé commandant en chef des installations maritimes du point d'appui de La Rochelle.
Le 23 août, le capitaine de frégate Hubert Meyer rejoignait à bicyclette sa nouvelle affectation, Rochefort, afin d'y représenter le gouvernement provisoire de la République.
Ces deux ennemis que tout devait opposer, sont parvenus, en dépit de nombreuses péripéties et des fortes pressions qu'ils subissaient, à établir un dialogue sincère et constructif et à épargner ainsi à La Rochelle une imminente destruction.
Peut-être leur relation était-elle facilitée par un itinéraire personnel assez proche : ils étaient tous les deux de confession protestante, orphelins, l'un de père, l'autre de mère, et de surcroît officiers de marine.
C'est leur histoire à la fois insolite et extrêmement émouvante, objet d'un livre publié en commun, que Messieurs Robert Kalbach et Olivier Lebleu nous ont décrite avec talent dans le cadre d'une conférence le 19 mai dernier.
L'on peut au demeurant s'étonner qu'elle n'ait pas encore bénéficié d'une adaptation cinématographique tant le sujet, historiquement captivant, est d'envergure.
Meyer et Schirlitz étaient, dans d'autres circonstances, tout simplement de la trempe de ces glorieux aviateurs qui ont sauvé Londres et auxquels faisait référence Winston Churchill. La ville de La Rochelle, elle, n'a dû sa survie qu'à ces deux hommes d'honneur, l'un français, l'autre allemand.

Les deux conférenciers : Olivier Lebleu (à gauche) et Robert Kalbach (photomontage, Nicole Gauroy).

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